Steve Giasson as Others / Steve Giasson comme les autres

February 15 - April 3, 2022

Steve Giasson’s conceptual work builds on pre-existing artworks. / Le travail conceptuel de Steve Giasson s’appuie sur des œuvres d’art préexistantes.

Le français suit

The title of this exhibition is inspired by Louise Lawler and Others, a retrospective of the American conceptual artist’s work. As Lawler wrote in the exhibition catalogue, art is “always a collaboration with what came before you and what comes after you.”

For his exhibition at CUAG, the Montreal-based artist revisits the work of artists such as Suzy Lake, Richard Prince, Luigi Ontani, Cindy Sherman, Haim Steimbach, Douglas Gordon and Andy Warhol. As Giasson has said, he gravitated toward artists who have used citation in their work, who have influenced his practice, or who somehow felt integral to this project.

Returning to the tradition of tableaux vivant, Steve Giasson uses disguises and accessories to restage self-portrait photographs made by these and other artists. Like the artists whose works he references, Giasson presents himself costumed, masked or made up and adopting postures that variously index his place in relation to their work, in the art world, in discourses of representation and relationality, and in wider society.

With this project, Giasson also appraises some of the myths that shape ideas of “the artist,” complicates notions of singular authorship, highlights and adds to conversations and references already at play in the work, and explores the relationships between acts of performance and their documentation, in the past and present.

In the spirit of the conversation Steve Giasson creates with other artists and artworks, CUAG commissioned eight guest writers to author label texts to accompany his photographs. In turn, these texts were read by actor and artist Matt Miwa and will be available as an audio accompaniment to the exhibition on CUAG’s website.

Click on Giasson’s photographs at the bottom of this page to hear the accompanying recording.

Thank you to Matt Miwa, Mélanie Boucher, Janne Cleveland, Anna Khimasia, Didier Morelli, Jessica Ragazzini, Stefan St-Laurent, Saelan Twerdy and Rhiannon Vogl.

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Le titre de cette exposition est d’ailleurs inspiré d’un autre titre d’exposition : Louise Lawler and Others, une présentation rétrospective de l’œuvre de l’artiste conceptuelle américaine. « L’art, a-t-elle écrit dans le catalogue accompagnant l’exposition, est toujours une collaboration entre ce qui vous a précédé et ce qui vous succédera ».

Pour son exposition à la CUAG, l’artiste montréalais revisite le travail d’artistes tels Suzy Lake, Richard Prince, Luigi Ontani, Cindy Sherman, Haim Steimbach, Douglas Gordon et Andy Warhol. Il s’est tourné, a-t-il expliqué, vers des artistes travaillant avec la citation, ayant influencé sa pratique ou qui lui ont semblé faire partie intégrante de ce projet.

Empruntant à la tradition du tableau vivant, Steve Giasson se sert de déguisements et d’accessoires pour remettre en scène des autoportraits photographiques réalisés par les artistes susmentionnés et d’autres. Tout comme les artistes auxquels il se réfère, Giasson se présente costumé, masqué ou maquillé, adoptant des poses qui le positionnent diversement par rapport aux œuvres de ces artistes, relativement au milieu de l’art, aux discours sur la représentation et la relationnalité, et à la société en général.

Avec ce projet, Giasson examine également certains des mythes qui façonnent les idées qu’on se fait de « l’artiste », complexifie la notion d’une signature unique, met en lumière et approfondit les dialogues et les références déjà en jeu dans les œuvres, et explore la relation entre les actes de performance et les documents les relatant, dans le passé et le présent.

Dans l’esprit de la conversation que crée Steve Giasson avec d’autres artistes et œuvres d’art, la CUAG a invité huit écrivains à rédiger des textes de cartels pour accompagner les photographies de l’artiste. De plus, ces textes ont été lus par l’acteur et artiste Matt Miwa et seront disponibles en tant qu’accompagnement audio sur le site Web de la CUAG.

Cliquez sur les photos de Giasson au bas de cette page pour entendre leurs enregistrements respectifs.

Merci à Matt Miwa, Mélanie Boucher, Janne Cleveland, Anna Khimasia, Didier Morelli, Jessica Ragazzini, Stefan St-Laurent, Saelan Twerdy et Rhiannon Vogl.

Curated by

Jean-Michel Quirion

Artists in the exhibition

Steve Giasson